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R.E.M. – Green (1988)

Green

Se acaba el verano y me apetece recordar uno de estos discos frescos y divertidos muy apropiados para esta época. A raíz de este post de Javi Martín (recomendable su columna mensual en Libro de notas), intercambiaba un par de mensajes con él vía Twitter debido a que estaba en desacuerdo con su afirmación inicial. Sí es cierto que Out of time fue el disco de más éxito de la banda, pero no fue el primero.

La trayectoria de REM es extraña. Después de hacerse un hueco en la escena alternativa con una trilogía inicial (Murmur, Reckoning y Fables) que causaron halagos desmesurados de la crítica especializada y nunca alcanzaron un éxito comercial notable. No era su intención, está claro, porque los tres son discos crípticos y oscuros aún teniendo ya gran parte del particular sonido de REM. Entremedias, el Document posee mi canción favorita del grupo: It’s the end of the world as we know it (and I feel fine).

Firman con Warner y la trilogía inicial en la discográfica es de una calidad altísima. Sus discos cambian y su sonido se hace de más fácil digestión, hay una búsqueda del single bastante clara. Pero merece la pena escuchar el primero de ellos, el más desconocido, el más apto para cubrir las horas muertas en la playa. Green es un disco fresco, lleno de hits muy poppies y alegres de una calidad tremenda. En definitiva, uno de esos que pasan por ser un disco menor y que mercen algo más.

También en Spotify.

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Recopilatorios Sub Pop

Sub Pop 100

 

Sub Pop 200

 

Sub Pop 300

 

Estos tres recopilatorios de Sub Pop diferencian tres importantes épocas en la famosa discográfica. El principio de los principios, en Sub Pop 100 de 1986, dónde ya aparecen clásicos como Sonic Youth, U-men o Scratch Acid y donde se mezclaba un rango de sonidos muy diverso, con varias apariciones electrónicas y experimentales. Sub Pop 200, editado a finales del 88, recoge el momento previo a toda la explosión musical de Seattle de principio de los 90 y reúne a muchas de las grandes figuras de la escena: Nirvana, Mudhoney, Screaming Trees, Green River, Tad o Soundgarden. Finalmente, como homenaje, en el 2008, sacan el Sub Pop 300, mezclando artistas clásicos del pasado con otros actuales (Fleet Foxes, Flight of the Conchords, The Postal Service…) y abriéndo más el abanico de estilos. Si estos recopilatorios son recordados a día de hoy no es porque Nirvana o Soundgarden estén en ellos, si no por la gran cantidad de grupos de sonido Seattle que recogen y que nunca tuvieron el suficiente reconocimiento que probablemente se merecían.

Big Black – Atomizer (1986) & Songs about Fucking (1988)

Atomizer

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Songs about Fucking

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Estos son los dos únicos discos de estudio que el grupo con el que Steve Albini se dió a conocoer, Big Black. Albini es un tipo peculiar, todo el material de Big Black (estos dos álbumes, cuatro EPs, dos directos y varios sencillos) fue lanzado por diferentes compañías independientes y sus siguientes proyectos tras su disolución, como Rapeman o Shellac, siguieron con el mismo espíritu. Por un lado, Atomizer es puro sudor y energía, cada rasgadura de cuerdas suena como si trozos de su mano salieran desperdigados, cual leproso protagonista de chiste. Ese sonido tan furioso, se convertiría en la marca de la casa de Albini, y ayudado por el uso de una caja de ritmos en vez de batería, consiguieron ese sonido a medio camino entre lo industrial, el punk y el hardcore (post-hardcore, si eso realmente significa algo). Su segundo trabajo, con una de mis carátulas favoritas, sigue dando la talla aunque no al nivel del primero, sigue empapado de sudor aunque algo se haya perdido por el camino, probablemente la frescura y la originalidad empezaba a escasear y esa sea la razón por la que el disco vió la luz con el grupo ya separado. ¿Cómo es posible molar tanto llevando la guitarra enganchada al cinturón?

1, 2, fuck you!!!