Tagged: hardcore

Mineral – The Power of Failing (1997)

0004577802032_500X500Se observamos a portada deste disco da metade cara abaixo ata podería ser fermosa, pero tiña que aparecer a nosa amada comicsans no cénit pondo título ao álbume de debut de Mineral, estragando gran parte do encanto. E que mellor momento pra falar deste álbume, non só porque a nivel persoal resúltame especial, senón tamén porque o vocalista e guitarrista Chris Simpson decidiu arrexuntar aos seus no 2014 tras a rotura da banda en 1998. E non son os únicos contemporáneos que o fixeron, pois bandas como American Football, Braid, the Jazz June ou Gameface estarán xirando internacionalmente durante todo o 2015.

Orixinada en 1994, Mineral forma parte da oleada de grupos nados en Austin como Christ Front Drive ou Texas is the Reason que levaron o emo ás súas cotas máia altas, movéndose sempre en círculos independentes e tocando en salas cativeiras.

Mineral1Influenciados directamente de grupos precedentes como Sunny Day Real Estate pero cunha producción máis lo-fi, estes mozos foron unha absoluta revelación pra aqueles fans do pop-punk, hardcore ou indie-rock. Non é de estranar que por aquel entón grandes discográficas se interesasen neste tipo de sons coma novo producto que vender a uns adolescentes xa cansos do grunge, e que en parte, explica a corta existencia destes grupos. Xa todos sabemos que as tendencias son cíclicas, nembargantes, ninguén podía anticipar o fervor co que sería acollido o emo de mediados dos 90 quince anos máis tarde.

Centrándonos máis no que é o disco, un clásico de xénero, sorpréndeme a frescura e a conexión emocional que se pode atopar con él, o que nos leva a pensar na solidez de cada unha das cancións. As composicións, como non podía ser menos, afondan no paso do tempo, no madurar, o amor non correspondido, a inocencia da xuventude, o amor á familia e todo o que esas relacións e conexións implican.

O disco ábrese con “Five, Eight And Ten”, un tema perfecto no que a intensidade de guitarra e batería vai medrando conforme avanza pra chegar ao seu momento álxido: “I walked along beside the purple mountains beneath the orange sky/Imagined what it all might look like with these planks out of my eyes / I wondered if the big white horse was coming down tonight / I wanted to taste that victory but my mouth was dry”.

A continuación “Glory”, “Slower” e “Dolorosa”, reforzan ese comezo e atrapan a un definitivamente, chorreando emocións a mansalva e deixándonos con pratos machacados e cordas movidas a gran velocidade. Deste xeito de tocar beberían despois famosas bandas de post-rock da mesma cidade como Explosions in The Sky.

Con “80-37”, rememóranse eses momentos de tenrura e inocencia dunha infancia que anos despois antóxase coma feliz e sirven de preludio a “If I could”, o meu favorito. Unha verdadeira oda ao amor que comeza cunha intro instrumental de case dous minutos que dará paso a un xa coñecido “in crescendo”, base do disco e do xénero. A canción fala verdadeiramente por sí soa:

“July” e “Silver” manteñen o nivel, se ben esta última está caracterizada por ritmos lentos e algo máis pesados de bandas como Codeine. “Take the picture now” e “Parking lot” poñen o colofón perfecto a un conxunto de cancións redondas e fundamentales pra entender o emo. Quédome cas letras que pechan o disco, que lle dan o nivel de melodrama e intensidade perfecto: “When I’m finally naked and standing in the sunlight/ I’ll look back at all of this selfishness and foolish pride/ And laugh at myself.”.

Recoñezo que me poño tontorrón cada vez que escoito a estes rapaces, polo que o único que me resta dicir é que bendito sexa o seu regreso aos escearios e que ogallá teña a oportunidade de velos en vivo e marcar cun “X” ese recuadro que acompaña a longa lista de cousas pendentes que todos temos.

MIneral3

Advertisements

La juventud de Reagan.

Me apetece, hoy, reivindicar a un grupo que si no está olvidado, cerca anda. Tampoco son desconocidos, pero sí que se encuentra un poco perdido en la vorágine de la explosión hardcore-punk de los años 77-80.

Reagan Youth nació y murió con el mandato de Reagan y se movió en la escena neoyorquina del CBGB, en los albores del punk, aunque si acaso su base musical era más dura, más hardcore. Desde su mismo nombre, hasta los títulos de canciones, así como la disposición sobre el escenario pasa por ser la de un grupo supremacista blanco, neonazi tal vez. Pero no deja de ser una cortina sarcástica con la que atacar con rabia y a voz en grito a las bases del conservadurismo americano de aquella imperante. De raíces anarquistas, sus letras son mordaces con los movimientos de ultraderecha y con el contexto social del que son hijas.

Quedarme con un disco es relativamente sencillo. Pese a que se separaron en el ’89, el suicidio de su líder en 1993 provocó un auge de la popularidad del grupo que llevó a editar una compilación de sus trabajos llamada A collection of pop classics (New Read Archives, 1994). De la rabia breve a un acercamiento al metal clásico, en él existe una notable aproximación transversal a la trayectoria de Reagan Youth. Especialmente interesante es, en lo que a mi criterio respecta, la primera etapa, que da lugar a los temás más vigorosos: Degenerated, New Aryans, Reagan Youth o I hate hate.

En definitiva, quizás otro grupo seminal más de hardcore-punk. Sí. Pero este es de los mejores.

Reagan Youth - A collection of pop classics

Aquí salen adorables, los yernos perfectos.

Aquí, en Spotify.

PD: De su horrible reunificación reciente, no voy a hablar. Dejar constancia de que sé que existe de una manera poco elegante me parece suficiente.